USWeb info from Wikipedia

I can’t fall to sleep tonight and think of the good old days. The original USWeb company bio is even on Wikipedia, and here it is:

USWeb is an Internet marketing company based in Aliso Viejo, California. Originally founded as a Web design company, it expanded during the dot-com boom into consulting and marketing. After several mergers with other companies, its parent company went bankrupt, and USWeb emerged as a separate entity whose focus has now shifted more toward search engine optimization.

The company was founded in 1995 by a group of former Novell executives, Joe Firmage, Toby Corey, and Sheldon Laube. It began taking in venture capital in March 1996 with its first round of financing, and set up a network of affiliated companies that provided website design, content development, and hosting services to clients. With additional capital, USWeb began buying up some of these affiliates and ultimately bought up at least 31 other companies. It also went public with an IPO in 1997.

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Merger with CKS

On September 2, 1998, USWeb announced that it would merge with another Internet company, CKS Group. The merger was a stock transaction involving an exchange of 1.5 shares of USWeb stock for each share of CKS. At the time, USWeb was still losing money while CKS had managed to post a profit in its latest quarter. With an estimated value of the transaction approaching $350 million when the deal was announced, the combined market capitalization of the two companies was around $728 million. The news prompted a fall in USWeb’s stock price while CKS stock, which had been trading near 52-week lows, rose initially but then fell again.

Among the benefits touted was joining USWeb’s technical skills with the marketing savvy of CKS. The merged company was to be renamed Reinvent Communications, but the new name did not stick and the company was generally known as USWeb/CKS or simply USWeb. With the merger, the company had nearly 2,000 employees and important clients including Apple Computer, Levi Strauss, and Harley-Davidson. Both companies had been busy making acquisitions, prompting concerns about integrating these into a single organization and a potential culture clash between former rivals.

Firmage initially became CEO of the combined company with Mark Kvamme, CEO of CKS, as chairman. However, Firmage resigned in November to become chief strategist and was replaced by former Oracle executive Robert Shaw. Firmage then left the company entirely in January 1999, amid reports about his belief in UFOs and extraterrestrial intelligence.

Merger to form MarchFirst

In December 1999, after buying boutique management consulting firm Mitchell Madison Group for over $300 million dollars, USWeb merged with Whittman-Hart, another consulting firm based in Chicago. The combined company, a merger of equals, had over 10,000 employees with annual revenues exceeding $1B. This deal involved Whittman-Hart exchanging 0.865 shares of its stock for each share of USWeb, and another new name as MarchFirst Inc. The new company was headed by Whittman-Hart CEO Robert Bernard. Shaw was announced as chairman, but resigned prior to taking on that role.

With the burst of the dot-com bubble, MarchFirst went into bankruptcy in April 2001 and its assets were liquidated. Some of the units, including USWeb and Whittman-Hart, survived the breakup and re-emerged as separate companies.

References

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中華電新IPTV採用微軟技術

中華電新IPTV採用微軟技術
記者馬培治/台北報導  22/05/2007

儘管早於2003年便已推出隨選視訊服務MOD,中華電信今(22)日宣佈將推出採用微軟技術的IPTV服務,增加較高階之數位家庭應用。

電信界與軟體界龍頭中華電信與微軟今宣佈結成策略聯盟,在中華電信董事長賀陳旦日前赴美與微軟董事長完成合作簽約後,將結合兩家公司在通信與資訊科技上的技術優勢,在數位生活、中小企業服務、NGOSS(New Generation Operation Systems and Software, 新一代作業系統與軟體),以及公益活動等領域合作。

不過,雙方並未透露未來合作細節,但首個可端出初步成果的,則是中華電信在既有MOD(Multimedia on Demand, 隨選多媒體)之外,將在六月份正式上線的IPTV服務,而一改早前採用Alcatel-Lucent的系統,中華電信新IPTV所採用的,正是此次結盟對象微軟的Microsoft TV技術(亦稱MSTV)。

「微軟十年前就看到數位家庭的趨勢並開始研發IPTV,」微軟全球資深副總裁暨大中華區執行官陳永正表示,微軟在IPTV的研發投資即高達10億美元,但由於投入得太早,網路寬頻環境仍未普及,導致推動困難,「現在時機已成熟,IPTV與數位家庭的趨勢已是相當明顯,」陳永正說。

MSTV為微軟推出的新一代電視營運軟體系統平台,具有Foundation(供有線電視系統業者用)以及IPTV Edition(供寬頻網路營運商用)兩種版本,為微軟數位家庭計劃的一部分,為影音服務提供者使用之營運平台,藉以提供具互動性的電視娛樂,微軟表示。

如同早前的MOD,中華電信採用MSTV技術的新IPTV,在客戶端亦以機上盒的方式提供電視服務。而和過去MOD最大的不同,則在於MSTV加強了使用者介面與支援高畫質電視(HDTV),微軟表示。

在現場負責展示IPTV的機上盒生產廠商大同公司專員林彥志表示,MSTV提供子母畫面檢閱功能,讓終端使用者在轉台前可先預覽,此外,並支援1920×1080的高畫質電視,但需足夠頻寬配合,此外,IPTV所有功能皆透過遙控器完成,貼近使用者一般收視習慣,「使用上較為方便,」他說。

目前中華電信已有一萬名IPTV試用戶,至於未來有無可能以MSTV取代既有採用Alcatel-Lucent技術的MOD,該公司數據通信分公司副總經理陳祥義表示,目前IPTV仍在技術測試階段,暫無此計劃,但會視測試結果才會作最後決定。

Need more software programmer? check this out…

http://blog.darkthread.net/blogs/darkthreadtw/archive/2007/06/30/developers-are-you-underpaid-or-overpaid.aspx

Developers, Are You Underpaid Or Overpaid?
Phil Haack寫了一篇探討開發人員產能差異的好文章。可能是因為自己瘋狂熱愛Coding,一直以來對許多客戶、專案經理、公司主管貶低開發人員價值的錯誤認知頗不以為然,於是,這類的文章讀來格外心有戚戚焉。

對開發人員的種種誤解中,我最痛恨的是以下幾種:

1) 為什麼寫一個線上購物網站要花五十萬? 我小姨子的同事唸高中的兒子說給他五萬元就可以搞一個!

2) 每年多少資管畢業生呀? 程式開發人員去街上抓就一大把,還怕找不到人?

3) 不過就寫程式唄! 找誰來寫還不都一樣? 你專案不是缺人,為什麼不叫隔壁組現在沒事的老王加入你的Team? (Darkthread定律: 連砸了三個案子的人,在撐著不離職前都會很涼)

4) 當黑手寫程式有什麼前途? 把系統分析做好,外包給老印、老中的Programmer才是王道! 別把時間花在這種低層次的工作上

read on…….

數位之牆: 書房才是數位娛樂的主流

圖文/數位之牆 本文發表於2005/09/18 – 被閱讀 32880 次 被轉寄 15 次

這個年代的觀眾聚集在網路上,在書房裡。

◎全台掛網到半夜

台灣網路資訊中心(TWNIC )每隔半年會舉辦一次「台灣寬頻網路使 用調查」,包含整體網路使用者輪廓,寬頻使用者特性與行為,無線 上網行動上網等。除了分析個人使用情況外,也分析家用寬頻。

由於近年來此類報告通常僅能看出「台灣網路已經成熟飽和」以及「 行動上網的使用誘因仍然很低」之類的結論,有點索然無味。不過在 最近的這一次調查(2005年 7月),有個數字卻引起我高度興趣。

調查指出,台灣地區12歲以上寬頻使用者,平日(週一至週五)使用寬 頻時數,依次為一小時以下(19.49%),一到兩小時(18.08%),兩 到三小時(16.80%),三到四小時(10.23%)。以上合計佔六成四。

此外,寬頻使用者的使用時段依次為晚上七到八點(24.84%),晚上 八到九點(35.29%),晚上九到十點(34.29%),晚上十到十一點( 27.57%)。換言之,尖峰時段從七點開始到十二點。

而台灣地區12歲以上民眾有54.70%(1,054 萬人)曾使用寬頻上網。 這麼高的寬頻使用比例,可輕易推論出「有很大的一群人平日在晚上 八點以後掛在網路上」。難怪電視台的生意日漸蕭條。

◎「八點檔」還在,只是換地方演

如果我們把時光倒推回10年前,把問卷的題目換成「台灣地區12歲以 上的電視觀眾平日觀看電視的時數」,相信一樣可以弄成一張統計圖 表,看出大部分的人平日看了幾小時的電視,以及什麼時段看。

是的,在那個還有所謂「八點檔」的年代裡。工作一天的人,回家累 了就躺在沙發上看電視,或者全家人圍著電視機一起吃飯。在更早的 年代裡沒有有線電視,全家人只有三個頻道可看。

電視頻道經營者或許會懷念過去那個只有三台的時代,靠廣告收入賺 得飽飽。自從有線電視開放,頻道大量出現而分散的觀眾的注意力, 節目收視率一路下滑,廣告的生意自然也就難做。

然而大部分的媒體經營者還沒發現(或者已經發現了但是不知道該怎 麼辦),除了上百個頻道彼此競爭觀眾的注意力之外,還有個稱為網 際網路的大傢伙,一口氣在黃金時段拉走了數百萬人的眼球。

◎「注意力經濟」?

在2000年網路公司風起雲湧的年代,曾經出現一個名詞叫做「注意力 經濟」,大意是說只要抓住人們的注意力,就可能產生新商機。網路 公司莫不大力拉攏網路使用者,增加網站停留時間,爭取「注意」。

然而時光進入2005年,觀眾的注意力分散卻已經變成是經營者必須習 慣的現象。號稱全台灣最大報紙的,最大的電視台的,最大的入口網 站的,最大的雜誌集團的,通通擠在一起共享觀眾有限的注意力。

在傳播理論上有個說法,指出每個人每天只有24小時,每天花在媒體 的時間是固定的。當媒體越來越多時,人們不會增加媒體的使用時間 ,而是把原先固有的時間分配給所有的媒體。

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這造成了小眾媒體生存不易,以及媒體集團化現象。為了一網打盡所 有眼球,電視經營者必須想辦法擁有更多頻道,入口網站必須提供更 多的服務,變成了規模的競爭。

◎重新拉回注意力?

這份調查報告引起筆者思考的地方卻在另一個面向:數位家庭。眾所 週知,全世界資訊大廠從軟體到硬體,都擠破頭將數位產品推進家庭 。全世界家電大廠也都在進行家電數位化工作,雙方大戰即將上演。

而數位家庭的龍頭產品又被公認為數位電視相關產品。不管是透過有 線寬頻還是數位廣播將影音節目送到家,客廳被認為是觀眾注意力發 生的地點,而數位家電伴隨數位娛樂,應該從電視等影音產品開始。

弔詭的是,觀眾的注意力明明就已經從客廳轉移到書房內的電腦了。 大部分人每天下班後花兩到三小時待在書房裡上網,已經成為生活習 慣,數位電視的目的是想要把觀眾重新拉回客廳嗎?

資訊軟硬體製造商意圖十分明顯,因為資訊產品市場飽和,他們必須 讓消費者多買一台資訊產品放在客廳。如此一來英特爾可以多賣一個 CPU ,微軟可以多賣一套作業系統,其他廠商雨露均霑。

想從書房進入客廳一直是IT產業的企圖,卻被包裝成媒體產業的需求 。IT產業「進入客廳」口號喊得震天價響,媒體產業居然隨之起舞, 卻沒想到媒體產業原本就在客廳,現在面對的卻是跑進書房的觀眾。

◎在觀眾聚集的地方提供節目

硬體廠商為了進入客廳市場,通常會跟內容供應商洽談合作,以硬體 搭配內容服務的方式提供給消費者。通常,這對影音內容節目的提供 者來說並沒有什麼損失,權利金談好就好了。

然而如果就長遠的媒體經營來看,思路被硬體製造商帶著走是危險的 。很顯然這個年代的觀眾聚集在網路上,節目供應商不想辦法在網路 上深化經營,反而跑去參加硬體大戰,從零做起,會不會有些顛倒?

話說回來,寬頻使用者在網路上收看影音節目的比例有多高?其實大 部分的人上網之後還是從事網頁瀏覽(63.52%)。而下載影音檔案佔 8.45% ,觀看網路電視僅佔1.27% ,收聽網路電台或音樂僅佔2.96% 。

這是雞生蛋蛋生雞的問題。內容經營者是否有把書房裡的觀眾對影音 節目的需求當一回事,而投注更多心血?目前的網路寬頻影音充斥二 手內容,網路被當作內容殘餘價值的處理廠,觀眾怎麼會有興趣?

西方的俗諺,打不過他就加入他。當以個人電腦為基礎的網路已經搶 走觀眾的媒體時間,媒體產業應以網路為核心重新思考寬頻影音節目 的經營,貼近流失的觀眾,這比想辦法要觀眾重回客廳要務實多了吧。 (文:黃紹麟)